• English
  • Français
Corpus Christi • les 12 épisodes
 

1 • Crucifixion

L'image du Christ en croix est universellement connue mais sommes-nous au moins certains de connaître le déroulement du supplice lui-même : clouait-on les condamnés ou les liait-on à la croix ; quelle était la forme de la croix ; où était situé le lieu d'exécution…? Le témoignage des historiens de l'Antiquité confirme-t-il celui des évangélistes ? Que nous apprennent les ossements du seul et unique crucifié jamais découverts (à Jérusalem) et qui datent eux aussi du Ier siècle de notre ère ? Les découvertes de Qûmran et les manuscrits de la Mer morte nous permettent-ils de faire d'autres hypothèses sur le contexte et la dimension historique de la crucifixion ? Et qui a crucifié Jésus : les romains ou les juifs comme le laisse entendre l'évangile selon Jean ? Les textes disent-ils l'histoire du temps de Jésus ou celle des évangélistes qui écrivent quelques dizaines d’années après, sans doute hors de Palestine ?

2 • Jean le Baptiste

D'où vient Jésus ? Comment le situer dans le judaïsme de son temps, parmi les mouvements de réforme qui s'expriment aux alentours du premier siècle ? Aux yeux de beaucoup de Juifs en effet la présence romaine en Palestine, c'est-à-dire la domination païenne de la terre sacrée, est avant tout le signe manifeste de l'impureté du peuple élu face à Dieu. De même que les membres de la secte de Qûmran vont se replier dans le désert pour se laver de cette impureté, Jean Le Baptiste va proposer loin de Jérusalem un rite d'immersion qui vise à se substituer aux sacrifices du Temple, aux rites pratiqués par les grands prêtres. Le début de chaque évangile souligne le rôle capital du Baptiste. Jésus a-t-il été l'un de ses disciples. En quoi son action prolonge, voire concurrence-t-elle le mouvement baptiste ? Les chrétiens n'ont-ils pas accaparé Jean Le Baptiste pour en faire à posteriori le personnage du précurseur ?

3 • Temple

Pour Jésus comme pour tous les Juifs de son temps, le Temple de Jérusalem est l'endroit le plus sacré de la terre  d'Israël : c'est là que Dieu manifeste sa présence. Mais l'occupation par les Romains de la Palestine force les grands prêtres à accepter un marché : le Temple demeure une enclave où ils sont libres de pratiquer leur religion, le reste du pays passe sous l'autorité impériale. Cela est-il acceptable par les Judéens, par les Galiléens ? Qui sont les grands prêtres : des Juifs religieux ? des collaborateurs ? des supplétifs de la police du gouverneur ? Qu'est-ce qui oppose les Pharisiens et les Sadducéens ? Comment Jésus se situe-t-il face à ces deux groupes religieux ?Dans l'épisode des marchands chassés du Temple, Jésus attente-t-il réellement ou symboliquement au pouvoir des grands prêtres ? Y a t-il eu événement ou travail rédactionnel à partir de prophéties bibliques ? Jésus voulait-il renverser le Temple de Jérusalem ?

4 • Le Procès

Comment, par qui, Jésus a-t-il été jugé ? Y-a-t-il eu un ou deux procès de Jésus ? Un procès juif, un procès romain ? Y aurait-il deux histoires de Jésus : l'une racontée du point de vue juif, l'autre du point de vue romain ?Dans l'évangile selon Jean, Ponce Pilate, le préfet romain semble vouloir sauver Jésus du supplice. Cette attitude est-elle conciliable avec le portrait féroce de Pilate que tracent les historiens juifs de l'époque ? Pourquoi les évangélistes cherchent-ils à disculper Pilate  et à charger les juifs ? Cela nous permet-il de dater clairement la rédaction des textes ? De déterminer leurs enjeux théologiques, idéologiques...

5 • Barabbas

Jésus le Nazoréen ou Jésus de Nazareth : tel est le nom de Jésus dans les quatre évangiles. Pourtant, dans plusieurs manuscrits archaïques, nous découvrons un autre Jésus : Jésus Barabbas. Barabbas l'émeutier que la foule préfère à Jésus lorsque Pilate propose de grâcier un prisonnier. Qui est Barabbas dont le nom peut se lire en araméen "le fils du père"? Est-il l'un des témoins des révoltes juives contre l'occupant romain? Un zélote? Est-il un produit de la littérature? Marque-t-il la trace de la disparition du Jésus historique ? Comment expliquer que son nom complet ait été, peu à peu, effacé des textes qui nous sont transmis? Plus largement, faut-il considérer les évangiles comme des documents sur la vie et la mort de Jésus ou comme un témoignage sur la séparation qui s'opère à l'intérieur du judaïsme après la destruction du Temple de Jérusalem en 70 ?    

6 • Roi des Juifs

Le "titulus", c'est-à-dire l'acte d'accusation placé sur la croix portait ces mots : "Jésus le Nazoréen, roi des Juifs" cette inscription serait-elle l'archive la plus ancienne se rapportant à l'histoire de Jésus ? Nazoréen veut-il dire originaire de Nazareth ? Comment expliquer alors qu'il n'y ait aucune trace archéologique de Nazareth avant le IIème siècle ?Malgré les différences entre les quatre évangiles, tous s'accordent à dire que l'écriteau placé sur la croix portait la mention "roi des Juifs" pour qualifier Jésus. Aurait-il été exécuté avant tout pour des motifs politiques ? Cette prétention royale qui ne pouvait qu'être un défi pour le pouvoir impérial romain était-elle revendiquée par Jésus ?

7 • Judas

Les évangiles désignent une figure haïssable, celle de Judas. Bien qu'il soit l'un des douze disciples, il trahit Jésus et le livre à la mort. Cette trahison a-t-elle un fondement historique ? Qui est Judas : un renégat, un extrémiste, voire un complice ? Est-il appelé l'Iscariote parce qu'il est originaire d'un village de Judée proche de Jérusalem ?Judas est-il présenté comme le traître justement parce qu'il est le seul judéen parmi le groupe des galiléens. Serait-ce la Judée toute entière qui trahit Jésus sous ce nom ? Mais ne serait-ce pas aussi le juif par excellence ? Celui qui incarne la judaïté après la rupture des chrétiens avec la synagogue ? Combien y a-t-il de Judas dans les évangiles ? Un ? Deux ? Trois ? Judas, fils de Simon, Judas iscariote, Jude, frère de Jésus...  

8 • Pâque

Savons-nous quel jour est mort Jésus ? Quelle année ? En 30 ? En 33 ? Plus tard...? Selon l'évangile de Jean, Jésus est mort le jour de la Pâque juive. Pour les évangiles synoptiques (Matthieu, Marc et Luc), la crucifixion aurait eu lieu au contraire la veille. Les récits de la Passion sont, par ailleurs, réputés être les textes les plus primitifs des évangiles. Mais alors comment expliquer leurs différences criantes ? Pourquoi ces récits sont-ils si solidement tissés d'allusions à la Bible hébraïque ? Quelle était leur fonction ? Ecrire l'histoire ou instaurer une liturgie concurrente de la liturgie juive traditionnelle ? La date de la mort de Jésus aurait-elle pu être choisie pour des raisons d'abord théologiques ? Pour investir la pâque juive et faire de Jésus le nouveau Moïse ?       

9 • Résurrection

Que se passe-t-il après la mort de Jésus sur la croix ?  Pourquoi les disciples ne sont-ils pas persécutés à leur tour par les Romains ? Pourquoi restent-ils à Jérusalem ? Attendent-ils toujours la restauration du Royaume d'Israël ? Attendent-ils son retour imminent, c'est-à-dire la fin des temps qui marquera aussi la fin de la domination romaine ? Jésus lui-même s'attendait-il à ressusciter ? De quelle façon la conception chrétienne de la résurrection s'inscrit-elle dans la tradition juive ? Quel crédit accorder aux récits de la découverte du tombeau vide ? Pourquoi le premier auteur chrétien n'évoque jamais cette scène mais uniquement des apparitions de Jésus ressuscité ? Comment se fait-il que ces apparitions soient très divergentes d'un texte à l'autre et qu'en même temps les femmes et les disciples qui voient Jésus commencent toujours par ne pas le reconnaître ?… Peut-on encore parler de résurrection ? Comment l'apocalypse et le retour du messie qui ne se produisent pas vont-ils préparer la naissance du christianisme ? 

10 • Christos

Pour le christianisme, Jésus c'est Jésus-Christ. Dans le texte des évangiles, Jésus est appelé "Christ" comme traduction grecque de l'hébreu "messie", "oint de Dieu". La conception biblique du messie est-elle politique ou religieuse ? Peut-on être prophète sans être roi ? De son vivant Jésus a-t-il pu se revendiquer comme messie d'Israël ? La dimension royale de cette prétention pouvait-elle entraîner sa condamnation ? Mais par qui et pourquoi ? Par les juifs qui la jugeait blasphématoire et dangereuse pour le peuple ? Par les romains qui craignaient la venue d'un roi libérateur d'Israël ? Jésus n'est-il pas devenu "Christos" "Jésus-Christ" qu'après sa mort ? Combien d'années, de siècles, séparent Jésus le nazoréen de Jésus-Christ ?

11 • Le disciple bien-aimé

De quand datent les papyrus les plus anciens de l'évangile selon Jean ? Pourquoi ont-ils tous été retrouvés en Egypte et aucun en Palestine ? Pourquoi son texte a-t-il suscité des centaines de variantes avant que l'état que nous connaissons aujourd'hui ne soit fixé ? Comment situer cet évangile face à ceux de Marc, Matthieu et Luc ? Dépend-il d'eux ou d'une source indépendante ? L'un des apôtres de Jésus s'appelle Jean, fils de Zébédée. Est-ce lui l'auteur du quatrième évangile connu comme "l'évangile selon Jean". Est-ce lui le disciple bien aimé qui apparaît dans le texte comme le signataire de l'évangile ? Le "disciple que Jésus aimait" dissimule-t-il un autre personnage ? Qui est Jean "l'ancien" auteur des épîtres ? Et l'apocalypse selon Jean est-elle de la même main que l'évangile ? La notion d'auteur n'est-elle pas trompeuse pour rendre compte de cette littérature ?

12 • Selon Jean

Comment expliquer que l'évangile selon Jean soit à la fois une grande pièce de littérature et un texte semé d'anomalies voire de contradictions ? Que signifient les différentes phases de rédaction dont on peut déceler la trace à travers ces bizarreries ? Pourquoi le quatrième évangile est-il parfois perçu comme "le père de l'antisémitisme"? Est-ce Jésus qui s'adresse aux hommes de son temps ou l'évangéliste qui, deux ou trois générations plus tard, parle à ceux du sien au moment même où le christianisme va naître du judaïsme et s'en séparer ?Quel corps descend-on de la croix après la mort de Jésus ? Un corps souffrant, celui d'un homme martyrisé, vidé de son sang comme l'agneau immolé à Pâque ? Un corps mystique, le corps du Dieu fait chair, rachetant par la mort et la résurrection les péchés de tous les hommes ? Ou le corps d'un texte ?